Au cours du XVIIIème siècle, L'Europe est marqué par le développement d'un courant intellectuel et philosophique appelé les Lumières. Convaincu par le progrès et la raison, il s'efforce de développer et de diffuser la connaissance.

Les philosophes et les savants, qui adhèrent à ce mouvement remettent en cause certains fondements religieux, politiques, économiques et sociaux d'une société, fondée en France sur une société d'ordres